Hallux limitus

El hallux limitus es la limitación de la movilidad de la articulación formada por la falange del primer dedo con el primer metatarsiano (articulación metatarsofalángica). Esta limitación de la movilidad articular provoca dolor y consecuentemente una disminución de la actividad de la persona que sufre este problema.

El hallux limitus suele aparecer en personas jóvenes y con el paso del tiempo se va transformando en un hallux rígidus, por lo que en ocasiones se le considera como un estadio inicial de la degeneración articular de la articulación metatarsofalángica del primer dedo. La articulación metatarsofalángica del primer dedo está compuesta por la primera falange del dedo gordo y la cabeza del primer metatarsiano.

El primer dedo junto con el primer metatarsiano forman una unidad funcional del pie que se denomina primer radio. Este primer radio es una pieza fundamental en el desarrollo de la marcha humana y permite al pie soportar el peso del cuerpo durante la fase de propulsión de la misma, que consiste en el despegue del primer dedo del suelo.

Durante el despegue del primer dedo del suelo en la marcha, este dedo debe soportar una carga equivalente a 2 ó 3 veces el peso de la persona, lo que significa que para un hombre de unos 70 Kg de peso, en el momento del despegue esta articulación llega a soportar unos 200 Kg en tan solo unos centímetros cuadrados, lo que hace pensar la enorme presión que debe aguantar en este instante.

El pie está estructurado para soportar estas presiones y sobre todo el primer radio, que es el más robusto y el de mayor envergadura. Sin embargo, cuando existen enfermedades como el hallux limitus, esta articulación pierde eficacia lo que provoca un desequilibrio en el reparto de cargas al resto del pie, lesionando otras zonas del mismo que nos están adecuadas para soportar tales presiones e iniciando el proceso patológico que envuelve a esta alteración.

¿Qué encontrarás en este artículo?

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Causas del hallux limitus

La causa que produce el hallux limitus está todavía sin descifrar al 100%. Sin embargo existen una serie de factores que se asocian con su aparición y que son los siguientes:

  • Un primer metatarsiano más largo o elongado, que se conoce con el nombre técnico de Index Plus.
  • La dorsiflexión estructural o adquirida del primer metatarsiano. Esto significa que el primer metatarsiano se eleva con respecto al plano del suelo, lo que limita el rango normal de movimiento de la articulación metatarsofalángica.
  • Alteraciones estructurales congénitas del primer metatarsiano.
  • Desequilibrios musculares del pie.
  • Hipermovilidad del primer radio asociada a la pronación de la articulación subastragalina.
  • Alteraciones neurológicas, que pueden provocar espasticidad de determinados grupos musculares del pie.

Mecanismo de producción

Una de las causas principales que desarrollan el proceso patológico del hallux limitus son las alteraciones biomecánicas del pie. La pronación de las articulaciones de la parte posterior del pie provocan hipermovilidad del primer metatarsiano, desarrollando un disbalance muscular que limita el movimiento de la falange del primer dedo sobre el primer metatarsiano.

Un primer metatarsiano más largo hace que éste choque contra la falange del primer dedo y por lo tanto se limite el movimiento de esta articulación haciendo menos eficaz su funcionamiento en el desarrollo de la marcha humana.

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Hallux limitus - Pies

La conclusión sería que una alteración estructural o funcional del pie impide conseguir el rango máximo de movimiento entre la cabeza del primer metatarsiano y la base de la falange del primer dedo, es decir hay una limitación funcional al movimiento articular. Esta circunstancia va desarrollando con el paso del tiempo procesos degenerativos en la articulación lo que da comienzo a un Hallux Rigidus.

¿Qué síntomas aparecen?

Los síntomas del hallux limitus son:

  • Disminución de la movilidad articular.
  • Dolor localizado en la primera articulación metatarsofalángica. El dolor se incrementa con la actividad física y al caminar.
  • Dolor agudo en los movimientos de extensión de la articulación metatarsofalángica.
  • Hinchazón palpable a nivel de la articulación.
  • Enrojecimiento de la zona articular.
  • Aparición de un callo en el dedo gordo del pie en la zona plantar interna del mismo, que coincide con la articulación formada por las dos falanges del dedo. Este callo aparece por la translación de cargas a este nivel debido a la dificultad de ser soportadas por la articulación metatarsofalángica que se encuentra rígida.
  • Elevación del dedo gordo del pie como mecanismo de compensación muscular.
  • Dolor en la planta del pie sobre todo bajo la cabeza de segundo y quinto metatarsiano.

Diagnostico del hallux limitus

Para realizar el diagnóstico del hallux limitus es necesario realizar una completa historia clínica y una exploración física.

Es necesario un estudio radiológico para observar cual es el estado óseo de la articulación metatarsofalángica y cual es su disposición estructural.

Hallux rigidus y Hallux limitus

El análisis biomecánico es imprescindible para valorar la marcha de la persona y evaluar el desarrollo del paso. Existen sistemas informáticos de análisis de presiones plantares que nos permiten observar la funcionalidad de la primera articulación metatarsofalángica durante marcha y el comportamiento del resto del pie en compensación a la limitación de movimiento de esta articulación.

También es interesante realizar una valoración del movimiento articular acompañado de un balance muscular que nos permita evaluar dicha afectación.

Tratamiento

El tratamiento del hallux limitus irá encaminado a disminuir los síntomas provocados por la inflamación articular, así como compensar los problemas biomecánicos que se presentan en este tipo de pie. El tratamiento farmacológico consiste en la administración de antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) que reducen la inflamación y el dolor.

La compensación biomecánica se realizará mediante la instauración de un tratamiento ortopédico que consistirá en una plantilla ortopédica que ayude al pie a funcionar de manera adecuada y equilibrada. En ocasiones, se puede acompañar este tratamiento con modificaciones externas en el calzado que ayuden a realizar una marcha natural.

¿Cómo evitarlo?

Para prevenir la aparición del hallux limitus tendremos que seguir los siguientes consejos:

  • Acudir al podólogo si notamos dolor en la articulación del dedo gordo o limitación en el movimiento. Este profesional se encargará de evaluar el estado de nuestro pie e instaurar un tratamiento ortopodológico que evite la progresión de la enfermedad.
  • Evitar el uso de zapatos de tacón alto que pueden aumentar la presión en la primera articulación metatarsofalángica.
  • Seguir un plan de entrenamiento apropiado en la práctica de deportes que pueden producir daños en el pie a este nivel. Por ejemplo: fútbol, deportes de polisalto (baloncesto, voleibol…).
  • Realizar revisiones de los pies en caso de sospecha de algún síntoma relacionado con el hallux limitus.

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