Ataque de pánico: causas, síntomas y tratamiento

¿Alguna vez sentiste mucho miedo ante una situación que aparentemente era inofensiva? ¿Se te acelero el pulso y la respiración? ¿Tuviste pensamientos intrusivos amenazando tu mente sin descanso? ¿Sentiste que una fatalidad estaba a punto de ocurrir pero no podías hacer más nada que esconderte en ti mismo? Si tus repuestas a estas interrogantes son afirmativas, podremos decir que estamos en presencia de un ataque de pánico.

¿Qué es un ataque de pánico?

El ataque de pánico es la aparición súbita de una intensa aprensión o miedo que se produce sin una causa aparente. El mismo plantea síntomas que tienen que ver con lo somático.

Es como una descarga a nivel corporal totalmente desorganizada. Hay algo que no puede transformarse en conflicto que se traslada directamente al cuerpo.

El ataque de pánico puede ocurrir una sola vez o en reiteradas ocasiones. Los ataques de pánico recurrentes suceden por una causa especifica, por ejemplo si cada vez que pasamos por X lugar tenemos un ataque de pánico, puede que ese lugar sea la causa por la que nos sucede reiteradas veces en el mismo sitio. Desde ese punto partirá el analista para lograr llegar al foco del ataque de pánico.

Los ataques de pánico pueden ocurrir tanto en niños como los adultos y pueden ocurrir estando despiertos o dormidos. Las personas que padecen ataques de pánico presentan síntomas similares, los cuales también aparecen ante situaciones de amenaza, por ejemplo si se apareciera un león, pero la diferencia es que en el ataque de pánico aparecen los mismos síntomas sin que aparezca el león es decir, algo amenazante o algo que lo genere.

Aparece también una expectativa ansiosa, es decir, la sensación de que algo malo va a pasar. Es algo que no tiene forma, que no está fijada a ningún objeto; cuando se produce la fijación a un objeto aparece la fobia.

Cuando una persona huye de una situación en la que entra en pánico, la mente inconsciente concluye erróneamente de que la situación que causo el ataque es realmente amenazante, luego de enviar estímulos al cerebro para que considere que dicha situación es amenzante, procede a construir un miedo aún mayor en torno a esta situación en el futuro.

Causas de los ataques de pánico

Aún no se han encontrado causas exactas por las que ocurre el ataque de pánico. Según se ha investigado, los ataques de pánico son hereditarios, por ejemplo si el padre tiene o tuvo alguna vez episodios de ataques de pánico, su hijo es más propenso a padecerlos.

Si bien no se ha demostrado científicamente, también parece haber una conexión entre los ataques de pánico y los momentos cruciales en la vida de una persona, por ejemplo entrar en un nuevo trabajo, casarse, el nacimiento de un hijo.

Los ataques de pánico pueden ser causados por condiciones médicas y otras causas físicas. Se ha investigado también sobre la influencia directa del estrés en los episodios de ataque de pánico. Una persona que vive situaciones altamente estresantes o padece estrés comúnmente, es probable que pueda llegar a tener ataques de pánico aislados o en ocasiones pueden llegar a ser recurrentes.

Síntomas de los ataques de pánico

Sintomas de los ataques de panico

Los síntomas típicos del ataque de pánico pueden incluir:

  • Taquicardia
  • Aceleración del pulso
  • Dolor en el pecho
  • Irradiación del dolor a nivel del cuello (sensación de que aprieta el cuello)
  • Falta de aire y sensación de asfixia
  • Desmayo
  • Sudoración en las manos
  • Mareos
  • Vértigo
  • Hipervigilia
  • Cuando alguien está ansioso se afecta el oído, creándose así una base orgánica, combinándose lo afectivo y lo somático
  • Situaciones similares a las que les pasa a una persona cuando está haciendo un infarto
  • Sensación de muerte
  • Miedo a volverse loco
  • Dilatación de la pupila
  • Hipersensibilidad auditiva
  • Entumecimiento u hormigueo

Oro elemento que acompaña al ataque de pánico es la agorafobia, es decir, el temor a los espacios abiertos. Cuando este síntoma aparece con fuerza puede ser un elemento, un sentimiento muy limitante, hasta el extremo de no salir de la casa. Por ejemplo si una persona tiene una crisis de pánico cuando está en la calle, en el estadio o en cualquier lugar, luego este se sentirá inseguro y tendrá miedo a que les vuelva  a pasar en esos lugares, pues el sujeto asociara  esos lugares con el ataque de pánico.

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Trastorno de pánico

El trastorno de pánico son varias crisis de pánico y en el medio, el temor a que vuelva a pasar, por tanto el mismo se vuelve más crónico que la crisis de pánico.

Este trastorno, es un desorden de ansiedad caracterizado por recurrentes ataques de pánico, acompañado por síntomas específicos como dolor en el pecho, palpitaciones cardíacas, dificultad para respirar, vértigo, malestar abdominal, aumento de presión sanguínea y problemas gastrointestinales.  Estos ataques recurrentes generan en el sujeto ansiedad extrema de no poder saber si otro episodio de ataque de pánico le volverá a ocurrir y cuando será.

Quienes padecen trastorno de pánico usualmente tienden a desarrollar fobias sobre los lugares y situaciones donde ocurrieron dichos ataques, y evitan volver a ese lugar o a esa situación por miedo de que vuelva a ocurrir.

¿Porque ocurre el trastorno de pánico?

Según investigaciones recientes, el trastorno de pánico ocurre por la mutación del gen HTR2A (receptor 5-hidroxitriptamina 2A); gen que codifica una de las proteínas receptoras del cerebro, la cual se une a la serotonina -neurotransmisor que regula los estados de ánimo-. Quienes posen esta mutación genética tienden a ser susceptibles a miedos irracionales y tienen pensamientos intrusivos que presentan un gran  potencial para inducir a un ataque de pánico.

Las personas que padecen trastorno de pánico presentan una mayor sensibilidad a las señales de alarma, lo cual les provoca una mayor sensación de ansiedad. Al ser tan sensibles a las situaciones de alerta, los individuos con trastorno de pánico pueden realizar interpretaciones erróneas de situaciones que no son amenazantes, pero para ellos son consideradas eventos peligrosos.

Relación entre trastorno de pánico y otros trastornos psicológicos

Existe una directa relación entre el trastorno de pánico, la ansiedad  y la depresión. Investigaciones resaltan que un gran porcentaje de personas que padecen trastorno de pánico experimentan episodios depresivos recurrentes a medida que aumenta su edad.

El alto nivel de ansiedad que se produce en los ataques de pánico puede conducir a que el individuo presente otros tipos de trastornos relacionados al trastorno de ansiedad, por ejemplo: fobias, trastorno de estrés post traumático o el trastorno de personalidad obsesivo compulsivo.

Según Freud…

La auténtica crisis de pánico no tiene una representación mental, no tiene un conflicto, sino tiene un defecto en el aparato psíquico que no le permite tramitar algunas cosas. Para Freud es energía libidinal sexual que no se puede descargar y se tramita expresada en el cuerpo (cabe remarcar que Freud no habló de ataque de pánico sino de neurosis de angustia, donde describe casi idénticamente los síntomas característicos del ataque de pánico).

Tratamiento para los ataques de pánico

Hay muchos tratamientos eficaces y estrategias de afrontamiento que pueden ser utilizadas para minimizar los síntomas o hacerle frente a los mismos.

Los ataque de pánico pueden ser tratados con terapia, para algunos, una de las más efectivas es la terapia cognitiva conductual. Esta terapia se focaliza en los patrones de pensamiento y comportamientos que están sosteniendo o desencadenando los ataques de pánico. Con la misma se busca llegar al foco de la crisis y de esta forma ayuda al individuo a darse cuenta cual fue el evento traumático (si lo hay) o la situación desencadenante del ataque de pánico para que el mismo pueda enfrentarla.

Para otros el tratamiento de la crisis de pánico es el medicamento, como ansiolíticos o un reguladores del humor, ya que no existe el conflicto porque no se puede tramitar.

Ataque de pánico: causas, síntomas y tratamiento
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